Die westliche Honigbiene
Bienen-

Die westliche Honigbiene oder die Europäische Honigbiene (Apis mellifera) ist die weltweit häufigste der 7-12 Honigbienenarten. Der Gattungsname Apis ist lateinisch für "Biene", und die Mellifera ist lateinisch für "honigtragend" und bezieht sich auf die Honigproduktion der Art.

Wie alle Honigbienen ist die westliche Honigbiene eusozial und bildet Kolonien mit einem einzigen fruchtbaren Weibchen (oder "Königin"), vielen normalerweise nicht reproduktiven Weibchen oder "Arbeitern" und einem geringen Anteil an fruchtbaren Männchen oder "Drohnen". Einzelne Kolonien können Zehntausende von Bienen beherbergen. Kolonieaktivitäten werden durch komplexe Kommunikation zwischen Individuen organisiert, sowohl durch Pheromone als auch durch die Tanzsprache.

Die westliche Honigbiene war eines der ersten domestizierten Insekten und ist die wichtigste von den Imkern bis heute gehaltene Art, sowohl für die Honigproduktion als auch für die Bestäubung.

Mit menschlicher Hilfe besetzt die westliche Honigbiene heute alle Kontinente außer der Antarktis. Aufgrund ihres breiten Anbaus ist diese Art weltweit der wichtigste Bestäuber für die Landwirtschaft. Honigbienen sind von Schädlingen und Krankheiten bedroht, insbesondere der Varroamilbe und dem Zusammenbruch der Kolonie.

Westliche Honigbienen sind ein wichtiger Modellorganismus in wissenschaftlichen Studien, insbesondere in den Bereichen soziale Evolution, Lernen und Gedächtnis; sie werden auch in Studien zur Pestizidtoxizität verwendet, um die nicht zielgerichteten Auswirkungen kommerzieller Pestizide zu bewerten.

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